『かまいたち』宮部みゆき(新潮文庫)★★★☆☆

かまいたち★★★★☆
 ――江戸の町は辻斬りに怯えていた。医者である父親・玄庵の帰りが遅いのを心配したおようは、提灯を手に父を迎えに出た。そこでおようは辻斬りの現場を目撃してしまう。ずれた頭巾から見えた若い顔……。

 ミステリ流に言うなら死体消失の謎が扱われています。目撃した死体、立ちはだかるかまいたち、父親の身の安全、おようを信じて手助けする協力者……目の前にあるものそれだけを必死で信じようとするおようが健気でなりません。
 

「師走の客」★★★☆☆
 ――竹蔵夫妻のやっている梅屋には、毎年師走になるとやって来て、金銭の代わりに金細工で宿賃を払ってゆく常二郎という客がいた。何でも伊達公から十二支の金細工を年ごとに納めるよう仰せつかり、もう一揃い作ったものだ、という。

 詐欺であるのは明らかですが、本物の蛇を用いたところに妙味があります。一方で蛇でなければなりたたないことから、ユーモラスであると同時に遠大な計画性もあり、「赤毛連盟」のような大きさと明るさがありました。
 

「迷い鳩」★★★☆☆
 ――その人の袖に血がついているのが確かに見えたので声をかけたのに、巾着切り扱いされた。そのときから姉妹屋のお初は他人には見えないものが見えるようになった。袖の女は柏屋の女将だった。折りしも柏屋では旦那の宇三郎が寝ついており、女中も次々と逃げてしまうことから、お初の兄・岡っ引きの六蔵も相談を受けていた。

 霊験お初シリーズの原型短篇。本書収録の前半二篇とは違い、明らかな怪異が描かれていますが、そこにある意味説得力のある武士の正体の種明かしがされていました。
 

「騒ぐ刀」★★★☆☆
 ――流れてしまった質草代わりに手に入れた懐刀が夜毎にうなり声をあげるというので、六蔵のところに預けられた。お初によれば、懐刀は「坂内の小太郎に伝えよ。虎が暴れている」と言っているという。そんなとき遠州屋一が家皆殺しに遭うという大事件が起こった。

 お初もの、その2。妖刀が扱われた中篇です。岡っ引きの六蔵や女であるお初に代わり、弟の直次が捜査をしたり立ち回りをしたりの活躍を見せています。
 

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『おちゃっぴい 江戸前浮世気質』宇江佐真理(徳間文庫)★★★☆☆

「町入能」★★★★☆
 ――大工の初五郎は、朝な夕なに江戸城の富士見櫓を仰ぎ見ていた。お城の御用達の大工になれば、お城に入る機会はある。だが長男に大工の修行をさせたかったし、今の親方に恩もある。大家の幸右衛門から、町入能の話があった。勅使に見せる御能を下々の者にも見物させるという粋な計らいだった。初五郎は浪人の花井から能の話を教わることにした。

 江戸庶民の猥雑な生活が活写されていて、それが非常に魅力的です。そして魅力的に描かれているからこそ、物語の最後が生きています。浪人の花井はもちろん、小説を読んでいる読者も、ここ描かれている生活を心から魅力的だと思わなければ、さぞや薄っぺらい作品になっていたことでしょう。ここでは能というのが庶民の歌舞伎と対極にある、武士の世界の象徴として描かれています。
 

「おちゃっぴい」★★★★☆
 ――心底嫌なことがあった日は決まって天気がよい。父親が手代の惣助との縁談を勝手に決めたことに我慢がならず、お吉は店を飛び出した。当てがあるわけではない。楊枝屋の前にいた人のよさそうな男に声をかけた。「一緒に連れてっとくれよ。迷惑は掛けないよ」絵師の英泉と名乗った男は、これから北斎のところに行くのだという。

 大工に続いては、町娘の啖呵が聞けます。「町入能」と同じく、武士という存在によって町人の魅力が引き立てられていました。親の決めた縁談への反発という昔ながらのテーマに、元は武士であった英泉や北斎の出戻り娘をからめた演出が見事です。嫌なことがあった日は天気がよい、という冒頭から、結末に至る流れもほろりとします。
 

「れていても」★★★☆☆
 ――菊次郎はお龍にほれていたが、薬種問屋の苦境を乗り切るためには意に染まない縁談を承知しなければならない。せめてひと言言いたい……ところが。親父が倒れた時、いの一番に駆けつけてくれた医者が、めし屋でお龍を見て顔色を変えたという。

 お龍と医者の関係がクサすぎて、菊次郎一人がとんだ道化です。まさに痴話げんかはよそでやってくれ、ですね。三人そろって意地っ張り、ではありました。
 

「概ね、よい女房」★★★☆☆
 ――甚助店に浪人者の夫婦が店子に入ることになった。旦那である実相寺のことは初五郎も親しみを感じていたが、おすねという女房は口が悪く、気の強いお紺などは腹に据えかねていた。

 第一話「町入能」の初五郎たちが再登場します。タイトルは「概ね」でも「よい」でもなく「女房」がポイントです。「れていても」にしてもこの作品にしても、最後に明らかになる当事者たちの事情が説明的なのが瑕でした。
 

「驚きの、また喜びの」★☆☆☆☆
 ――伊勢蔵親分は機嫌が悪かった。十六になる末娘の小夏が恋患いをしている。こともあろうに相手の鳶職・龍吉は、父親の末五郎が十四のときに孕ませた子だという。

 これまでの作品もベタにいい話が多かったのですが、この話はさすがに出てくる人物みんなが甘すぎて、あほらしくて読んでられませんでした。粋でいなせで情けがあって――著者は江戸っ子に幻想を見過ぎでしょう。感情や人情や努力や心意気があれば、現実はどうでもいいみたいです。
 

「あんちゃん」★★★☆☆
 ――薬種問屋の丁子屋は火の車だった。持参金をつけてくれたこともあり、菊次郎は評判の醜女おかねと一緒になった。その頃からだろうか、林家庵助という軽薄な男がうろちょろするようになった。

 第三話「れていても」の菊次郎たちが再登場。最後の二篇からは、わがままを受け入れる町人たちの懐の深さを感じました。
 

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『黄昏の彼女たち(上)』サラ・ウォーターズ/中村有希訳(創元推理文庫)★★★★☆

 『The Paying Guests』Sarah Waters,2014年。

 現代に差し掛かろうかという時代、斜陽階級のレイ母娘が屋敷に下宿人を置くことから物語は始まります。いわばお嬢様から見た庶民、古い時代から見た婦人参政権などが生まれた新しい時代、そうした通常とは異なる視点から見てみると、家事手伝いのような平凡な境遇も、ずいぶんと面白いものに感じられてきます。

 下宿人のバーバー夫婦のうち、夫レンからは色目を使われ、妻リリアンとは仲良くなれそうになったところで、フランシス・レイに最初の問題がふりかかります。これもある意味、新しい時代、を表す記号の一つと言えるのかもしれません。

 問題かと思われた出来事も無事に雨降って地固まり、蜜月のロマンスが始まったかと思われましたが……。

 下宿人のレン・バーバーが何者かに襲われるという事件も起こるものの、それ以上に不穏なのが、二人の恋のゆくえです。幸せなのは最初だけ、途中からは苦しみのほうが勝っているというのはよくあることですが、二人の場合は初めから障害が多すぎて、うまくいきっこないのですから。

 1922年、ロンドン近郊。戦争とその後の混乱で兄弟と父を喪い、広い屋敷に母とふたりで暮らすフランシスは生計のため下宿人を置くことにする。募集に応じたのはレナードとリリアンのバーバー夫妻だった。ふとしたきっかけから、フランシスは自分よりも年下のリリアンとの交流を深めていくのだが……。心理の綾を丹念に描いて読む者を陶酔させる、ウォーターズの最新傑作ミステリ。(カバーあらすじ)
 

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『闇の守り人』上橋菜穂子(新潮文庫)★★★★☆

 故郷に帰ってきたバルサが、ジグロと自分が故郷を離れなくてはならなくなった原因と、ついに対峙します。

 『ネムキ』で連載されている結布による漫画化を何回か読んでいましたが、ほぼ原作通りのようです。……というか、一回読んでいるはずなのに完全に忘れていました。

 第一作『精霊の守り人』は守るべき存在を守るヒーローもののアクション&ファンタジーだったのに対し、本書ではバルサ自身の身とバルサの故郷が対象となっていました。

 ヒョウルとルイシャの正体、ログサム王とユグロの陰謀の全容、因縁の回収……と、『精霊』『闇』で一セットの物語、という感じでした。

 前作と比べれば冒険要素は薄いものの、ティティ・ランという小人や洞窟の移動などといった要素が、バルサや傍系の少年カッサたちの不器用な生きっぷりと合わさり、共感や応援といった感情移入の度合いは前作以上でした。

 女用心棒バルサは、25年ぶりに生まれ故郷に戻ってきた。おのれの人生のすべてを捨てて自分を守り育ててくれた、養父ジグロの汚名を晴らすために。短槍に刻まれた模様を頼りに、雪の峰々の底に広がる洞窟を抜けていく彼女を出迎えたのは――。バルサの帰郷は、山国の底に潜んでいた闇を目覚めさせる。壮大なスケールで語られる魂の物語。読む者の心を深く揺さぶるシリーズ第2弾。(カバーあらすじ)
 

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『神様は勝たせない』白河三兎(ハヤカワ文庫JA)★★★☆☆

 中学最後の公式戦。PK戦を0-2で負けている状況――。

 この絶体絶命の状況から、主立ったサッカー部員たちに6人よる回想によって、物語は進んでゆきます。

 「全国大会初出場」を目標に掲げていたはずでした。「神様は勝ちたくない者を勝たせない」のだから、貪欲に勝ちたがっているはずでした。なのに試合開始前からチームはバラバラ。前半開始早々2失点。

 どうしてチームがバラバラになってしまったのか。いかにしてPK戦までもつれこませることができたのか。

 そうした状況が、チームメイト一人一人の視点を通して、少しずつ明らかになってゆきます。

 仲間のミスで負けるくらいなら、自分のミスで負けるほうがいい。そうした優しい気持を監督に見出だされ、負けないチーム作りのために熱血キーパーになった潮崎。

 小学生の女子チームで熱血を貫いたがために孤立してしまい、中学では選手ではなく女子マネージャーになった広瀬。

 やる気のなさと器用さを見抜かれ、「よほどのことがない限り使わない。でも『よほど』の時に備えてベンチに置いておきたい」と正直に話してくれた監督に、敬意を抱く宇田川。

 監督の息子という色眼鏡で見られがちな立場に、父親の夢を叶えたい父親と一緒にいたい、という願いのために、みずから飛び込んだ隼人。

 動きのある試合の経過を描くのではなく、PKという心理戦を軸にして、六人の中学生および監督の心理状況を描いてゆく、というのは、スポーツ小説として上手い選択だと感じました。

 実際、自己分析や駆け引きのいくつかは、中学生とは思えないほどです。

 問題の試合前にチームがバラバラになってしまった理由は、途中である程度わかってしまいます。真相についてはミステリ的な驚きに終始していて、試合前までの心理描写が豊富なわりには、真相後の登場人物のフォローはわりとあっさりしているところに不満を持ちました。

 中学サッカーの首都圏大会、県予選の準々決勝。2点ビハインドから追いついて迎えたPK戦。各チーム二人ずつ蹴り終え、0‐2でリードされた状況に、キャプテンでゴールキーパーの潮崎隆弘は試合を諦めかけていた。そんな絶望的な状況下で、点取り屋の阪堂隼人、司令塔の鈴木望、マネージャーの広瀬はるならは、自らの弱さ、葛藤と向き合っていく―繊細な中学生たちの揺れ動く心情とともに運命の試合が、いま決着する。(カバーあらすじ)
 

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